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南京科学家发现165亿年前巨型跳蚤化石

发布时间:2019-11-29 02:31:36

南京科学家发现1.65亿年前“巨型跳蚤”化石,

南京科学家发现1.65亿年前“巨型跳蚤”化石发布时间:2012年3月1日0时0分0秒 最近更新: 来自:南京 跳蚤通常寄生在哺乳动物或鸟类身上,靠吸食血液为生。最近,中科院南京地质古生物研究所的黄迪颖研究员带领的科研团队发现了迄今为止世界上最早、最大的跳蚤化石,它们中最古老的来自1.65亿年前,最大的身长超过两厘米,是现代跳蚤的10多倍大。这是我国首次发现跳蚤化石。这一研究成果将于近日登上世界顶级期刊英国《自然》杂志。 化石将跳蚤起源记录提前了4000多万年 跳蚤在现代昆虫世界有2500多种,身长在1—3毫米。而追溯这种常见昆虫的历史,世界上的科学家都有些“说不清”。 “因为跳蚤是寄生昆虫,很容易随着寄主而消亡,不像其它动物有比较硬的骨骼,容易保存下来形成化石。”黄迪颖介绍,目前全世界已发现的跳蚤化石多出现在新生代的琥珀里面,但它们仅距今几千万年,已是现代跳蚤的类型,因此学术界关于跳蚤起源及其演化的证据长期缺失。 此前,世界上发现最古老的跳蚤距今1.25亿年,仅在澳大利亚发现了一例。而黄迪颖及其团队的发现,将跳蚤的起源记录至少向前提前了4000多万年。 从近10万块昆虫化石中发现9块“巨型跳蚤”化石 黄迪颖介绍,从2008年以来,他的科研团队在内蒙古宁城的“中侏罗世道虎沟动物群”和辽宁北票的“早白垩纪热河动物群”陆续发现了9块“巨型”跳蚤化石,其中最古老的来自与恐龙同一时代的侏罗纪,距今1.6亿年。“因为跳蚤化石非常稀少,我们在将近10万块保存完好的昆虫化石中,总共才发现了这9块跳蚤化石。” 采访中,黄迪颖指着跳蚤化石照片告诉,这次发现的跳蚤化石最小的体长也有8毫米,最大的达到20.6毫米,与现代跳蚤一样,古老跳蚤的雌性个体通常大于雄性,其中一种雌性跳蚤的身长大约是雄性的一倍。而且这些化石保存得异常完好,能够清晰看到古老跳蚤与现代类型一样没有翅膀,触角更短且比现代跳蚤具有更多的节数(16—19节,而现代种类是11节)。并且,古老跳蚤的胸部及腹部有大量整齐排列向后的鬃毛,这意味着它们寄生在体表有毛的哺乳动物身上。 最古老跳蚤的“寄主”很可能是恐龙 当然,古老跳蚤与现代跳蚤还是有很多不同之处。最大的不同是古老跳蚤的后足不会跳跃,而且爪子很长。现代跳蚤都有两条强壮的后腿,能跳七八寸高,还能跳过它们身长350倍的距离,相当于一个人跳过一个足球场。 黄迪颖介绍,现代跳蚤一般寄生于哺乳动物,但中生代哺乳动物的个体通常很小,最大的也就相当于现代猫的大小,古老跳蚤如果长期寄生在寄主身上很容易被发现,因此,当年的这些巨型跳蚤很可能躲在寄主的的巢穴中择机吸血。 另一点与现代跳蚤不同,古老跳蚤背腹扁平,而现代跳蚤像是从两边被“挤压”过一样,变成了侧面扁平,更有利于跳跃。“这也说明,跳蚤是在进化过程中才学会了跳跃。” “还有很重要的一点,这一时期地球上存在多种带毛的恐龙,而古老跳蚤带有长而尖锐的口器,‘嘴巴’就像是一根锋利的吸管,能够穿透恐龙坚韧的皮肤,因而我们推测它们很可能寄生于带毛恐龙的体表。”黄迪颖说。来源:南京[删除]须知:请输入您的常用邮箱,另外,确认提交后,我们会采集您的部分信息,以便最终确认您的身份,请勿着急,个工作日内部就会处理完。

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